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阿格瓦尔:在线教育提供个性化“乐高学位”

2019-11-17 21:37    作者:财神国际

  2012年,阿南特·阿格瓦尔(Anant Agarwal)在哈佛大学和麻省理工学院的支持下,创办了在线教育平台edX。发展至今,edX已经拥有

  1982年,获得印度理工学院学士学位 1987年,获得斯坦福大学博士学位 2004年,被授予“最大麦克风阵列”吉尼斯世界纪录 2011年,任麻省理工学院计算机科学与人工智能实验室主任 2012年,创立在线教育平台edX并任首席执行官 2012年,入选福布斯15大教育创新者1免费为全世界提供几乎所有课程edX运营模式的精髓在于,几乎所有的课程都可以免费提供给全世界的学习者。在完成学习后,如果希望获得一个证书、成绩,或者希望获得永远访问课程的权限等,可以支付一小笔费用,费用从50美元到几百美元不等,而大学的费用可能要高达数千美元。即使如此,edX也为那些连小部分费用也负担不起的学生提供了经济援助。

  事实证明,学生们总是非常重视证书,因为对他们求学和就业都可以带来帮助。阿格瓦尔曾经遇到过一位中国学生,“来自深圳的迈克尔,他完成了伯克利大学的人工智能课程,并获得了证书,写在了他的简历上,然后他被世界各地的顶尖学校录取了。”根据edX的调查,91%完成微硕士课程的学员所获得的证书已经为他们带来了职业发展。“可能是加薪,可能是升职,也可能是一份新工作。”2顶尖大学加盟为在线教育背书从上个世纪兴起以来,在线教育主要由一些营利性公司运营,一直以来的名声不是太好。同时人们对它的设想仍然停留在能够突破时间空间的限制,获取更优质的教育资源。但在阿格瓦尔眼里,科技能够为教育提供的助力却远不止这些。通过在线教育,组织跨学校的专业组合,已经不再是难题。

  顶尖大学和工作机构的认可也加快了在线教育前进的步伐。在edX的140个大学和企业合作伙伴中,有诸如麻省理工学院、哈佛大学、牛津大学、清华大学、北京大学、香港理工大学、香港科技大学、香港大学、东京大学等等世界各地的顶尖教育机构。许多顶尖大学推出了“假设你完成了edX上的麻省理工学院的供应链管理微硕士课程,如果你获得了证书并且最终获得了麻省理工学院的录取,那么这些学分会计入你在麻省理工学院的硕士课程中,全世界也有超过20所大学认可该证书。“乐高积木提供很多小部件,它的美妙之处在于你可以将乐高积木组合在一起,制作漂亮的城堡或漂亮的公路。,对于有些人来说,这些知识已经足够,可以立即获得成果;而另一些人可以把它视为起点并获得完整的硕士学位。

  更令人兴奋的是,学生将有机会从不同的学校中组合学分。阿格瓦尔相信,这就是教育的未来,而技术使它成为现实。“我梦想着未来的世界,世界上任何一个孩子都可以从一所大学中学人文,从另一所大学中学商业,再从另一所学校学计算机科学、语言,并将它们叠加起来,可以展示他们拥有的所有技能。”

  阿格瓦尔坦言,今天教育的模式是我们在18岁时上四年大学,获得学位,然后一辈子工作。未来的世界将会非常不同,需要人们终身学习去适应日新月异的科技发展和巨变的时代。

  这种做法也有助于大学的发展,当今的大学都试图为所有人提供所有课程,但这可能是非常低效的。阿格瓦尔以学习中文举例,通过这种方式,大学可以专业化发展并更集中资源发展,当然,大学还是可以选择成为综合性大学,而

  edX学习者的年龄中位数是26岁。很多学习者的焦点都在于找工作或工作晋升。但在当今社会,

  通过大量与业界公司合作,开展定制课程。阿格瓦尔总结出了企业最希望寻找的员工缺失的技能是“软技能”:分析性思维、批判性思维、领导能力、团队合作、讲故事的能力、沟通技巧和写作技巧等。“相当一部分正在工作的人表示,大学教育中所学到的知识只有不到50%适用于他们所做的工作。

  其次,很多企业也希望提升员工的技能,包括机器学习、人工智能、基本编程技术和分析能力。目前, edX拥有来自世界各国的2000多万名学生,其中有近50万学生来自中国。阿格瓦尔指出中国学生最喜欢edX上的课程是哈佛大学和麻省理工学院的计算器科学入门课,以及托福和雅思的语言课程。“在大多数东方地区,我不认为学习者非常了解软技能的重要性。人们很容易发现,我不懂机器学习,但是对于软技能来说,你并不十分清楚自己是否掌握这项技能。但公司能看到这一点的重要性,这是我们可以看到的一个不匹配的需求。”虽然一直在“与传统教育作斗争”,但是对于许多惯常理念中线上线下的冲突,阿格瓦尔认为其实并不成为问题,他清楚地指出,促进关于学习的研究,以便我们了解人们的学习方式,以便能更好地教育他们。

  比如有许多人担心线上教育无法弥补传统教育在校园内的体验,但阿格瓦尔认为,“在他们进入大学校园之前,学生可能已经完成了一年的edX在线课程,将学分转移到大学,再来校园体验一两年的校园生活,并与其他学生面对面交流。然后,在他们获得学位之前,他们可以找到工作、实习机会,但他们也在网上继续学习,并在未来获得学位。把线上学习和线下面对面的学习、把学习与工作融合在一起,把它变成终身学习的一种方式。

  阿格瓦尔轻松地说,在他眼里,教室会演变成学习空间。而学生们将在网上学到很多东西,也可以在宿舍里学习。事实上,阿格瓦尔分享到,在edX上,人们大多数都在凌晨0点和2点之间学习课程。而在线学习的美好之处就在于你可以随时学习,如果有任何问题,也可以在线发布问题,来自各个时区的其他学员可以给予你实时的答复。

  此外,阿格瓦尔还发现学生们的普遍特性:爱抱佛脚,喜欢积攒课业然后一股脑在一天把一周的课程学完,因此他们喜欢在线教育的灵活性;可以把一周的课程都在星期六全部学完;同时学生们喜欢实时反馈,以往的作业,学生们完成后不知道是对是错,但在线他们会得到实时反馈,可以多次提交答案,于是学生们就会明白自己错在哪里,并且一直努力尝试直到自己做对为止,

  如今的年轻人热衷于在互联网交流,而在面对面交流时却只顾做“低头族”,许多教育工作者将这视为一个严重的问题。但阿格瓦尔又一次提出一个创新的想法:“每次我给她发短信,都会得到实时回复。但打电话给她,她就不接。”但他认为教育工作者不能倚老卖老,“我认为新一代的青年人对于在线互动感到更加舒适。所以作为教育工作者,我们为什么不接受这一点呢?”当然,培养人们在线下交流的能力也很重要,阿格瓦尔提出了他们的改进计划:下一学期在完全在线学习的基础上,他们将举办两个比萨派对。

  一些大学在edX上开设课程,然后组织校园训练营邀请学生参加,进行面对面互动,

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